Chateau Suduiraut a 1st Growth in Sauternes

Chateau Suduiraut was classified in 1855 as a first growth in Sauternes. This classification, same as the one for the Medoc, concerns also Chateau in Barsac and includes famous Chateau d'Yquem as first growth superior.

Suduiraut is a property of 200 hectares half part dedicated to the vineyard and the other half to the forest. This point is important as it helps to control a certain level of humidity and helps to the development of the "botrytis cinerea or noble rot".

The vineyard is composed of 90% of semillon, 10% white sauvignon. The semillon is perfectly adapted to the "noble rot", it will grow from September to November and will make the skin so porous than slowly with time, water will evaporate and will concentrate the berries in sugar.

The berries mature on the vines and are harvested only when they look dry enough.

The sauvignon blanc will bring the acidity necessary to balance the sweetness of the wine.

Harvest are done by hands and take place from September to November. It is long and late harvests, 100 pickers are used to do them.

The Chateau itself is also a magnificant domaine and the garden were design by the famous gardener Le Nôtre who also design Chateau de Versaille garden's.

Chateau Suduiraut organizes visits and tasting, come to Bordeaux to discover this unique wine and beautiful region.

Sauternes Wine Tour

Mouton 2014 label by David Hockney


Hockney, who was a close friend of longtime Mouton owner Baroness Philippine de Rothschild, has paid tribute to her by using the words ‘In tribute to Philippine’ both above and below the image of two wine glasses.
One glass is full and one empty. The estate said that this symbolised the ‘constantly renewed miracle of the birth of a great wine’. 
Since 1924 to celebrate the first botteling at the Chateaux, Baron Philippe de Rothschild ( father of Philippine), asked Jean Carlu to create the design of yhe label.
Since first painting label was too 'new" for the market and they deceided to do not do it again.
In 1945, this time to celebrate victory, Baron Philippe decided to create a new artwork label with the "V" for victory. French painter Philippe Julian did it and since avery years a new contemporary artist is choosen to draw the vintage label.
Braque, Miro, Cesar, Chagall, Warhol, Bacon, Koons ...labels are now shown at the Chateau in their very unique "Art & Wine" museum.

The Chateau welcome visitors all year long by appointment only to visit it and of course for wine tatsting.





L’Australie pays de vin et de vignobles!


L’Australie est bien sûr connue pour ses kangourous de toutes les tailles, ses Koalas nonchalants, son grandiose opéra dans la baie de Sydney, son gros rocher rouge sacré (l’Ayers Rock/Uluru), son Out-back où l’on rencontre les véritables et rudes « Aussies !»… mais l’Australie, c’est aussi un pays de vins et de vignobles !
Uluru ou Ayers Rock
Uluru ou Ayers Rock

À l’origine, les Aborigènes d’Australie ne connaissaient ni la vigne ni le vin. Ils fabriquaient des boissons fermentées, à base de plantes ou de miel, qu’ils buvaient lors de cérémonies. Les premières vignes sont arrivées en Australie en 1788 en provenance du Cap de Bonne-Espérance dans les cales du navire du Capitaine Arthur Philip. Ce capitaine « œnologue » les planta solennellement à l’emplacement de l’actuel Jardin botanique de Sydney. Mais il faut attendre 1830 pour parler d’une véritable viticulture, époque à laquelle l’Écossais James Busby, considéré comme le père du vignoble australien (et également un des « fondateurs » de la Nouvelle-Zélande!), va développer la viticulture et produire du vin dans la Hunter valley (Nouvelle-Galles-du-Sud) et dans la Barossa valley (Australie-Méridionale). En 1831, il fait un voyage en Europe pour recueillir des cépages (type de plant de vigne) principalement en France et en Espagne afin de bonifier le vignoble australien. Une des variétés collectées était la Syrah, que Busby appelle Scyras ou Shiraz. Ce cépage est devenu une des variétés les plus importantes en Australie. Encore aujourd’hui, le Syrah domine, bien qu’on trouve également en quantité importante du Cabernet Sauvignon, du Chardonnay, du Pinot noir, du Riesling et du Sémillon (liste non exhaustive!). Dès 1854, les Australiens réalisent la première exportation de vin vers le Royaume-Uni, qui a longtemps considéré l’Australie comme leur vignoble.
Vignoble du Sud de l'Australie
Vignoble du Sud de l’Australie


En Australie, le vin a longtemps été l’apanage de la grande bourgeoisie, la bière étant la boisson populaire par excellence. Il faut attendre la 2e guerre mondiale pour que le vin se « démocratise ». Aujourd’hui on trouve dans tous les pubs australiens, à côté de la bière, des vins rouges ou blancs. Les Australiens consomment en moyenne autour de 24 litres de vin par habitant par an, mais encore loin derrière les Français (premier consommateur avec en moyenne autour plus de 50 litres par habitant par an!).

La viticulture australienne a fait ses débuts voilà à peine un siècle et demi alors que l’Europe a deux millénaires de tradition dans ce domaine. Comme d’autres pays du Nouveau Monde, l’Australie apprend vite et progresse à pas de géant.
Les vins australiens, notamment les rouges, sont considérés comme des vins « pleins, corsés voir musclé, avec un goût du fruit, direct et sans détour ». En un mot, on peut définir ces vins comme « pleins de saveur »!
Les vignerons « Aussies » produisent un bon nombre d’excellents vins, dont quelques-uns de classe mondiale avec un degré d’alcoolémie de 13 à 13,5% vol. voir 14% vol. Cette haute teneur en alcool, qui n’est pas une exclusivité australienne, ne nuit aucunement à sa qualité.
Vignoble Australien près d'Adelaïde
Vignoble Australien près d’Adelaïde

Grâce à un bon marketing, une technologie de pointe et une très grande qualité,  les ventes de vins ont décuplé sur les marchés d’exportation ces dix dernières années. L’Australie est le sixième pays producteur derrière l’Italie et la France (qui se battent régulièrement pour la première place), l’Espagne, les États-Unis et l’Argentine, alors qu’en superficie elle possède que le 11e vignoble mondial (selon l’OIV, organisation du vin et de la vigne).
Il est à signaler que l’industrie vinicole australienne est extrêmement concentrée, car 80% du vin est produit par quatre sociétés viticoles importantes : Penfold’s, BRL Hardy, Orlando et Mildara Blass.
À noter aussi qu’il n’y a pas encore là, comme en Europe, de réel système d’appellation contrôlée bien que depuis 1993 les choses ont pris une tournure plus sérieuse sous l’égide de l’AWBC (Australian Wine and Brandy Corporation). Ainsi, sous le contrôle de l’AWBC, les vignerons doivent se soumettre au LIP (Label Integrity Program), un label qui s’efforce de garantir le millésime, le cépage et la région de production. Les vins sont aussi parfois identifiés par un numéro de cuvée (Vat ou Bin). Ils sont issus majoritairement de mélanges en provenance des diverses régions de production.
La législation, comparable à celle des États-Unis, tient en quatre points :
1)si l’étiquette mentionne une origine, au moins 80% du raisin doit provenir de cette origine;
2)si l’étiquette mentionne un cépage, le vin doit contenir au moins 80% de ce cépage;
3)si le millésime est indiqué, au moins 95% du raisin doit être de ce millésime;
4)si plusieurs cépages sont mentionnés, le cépage dominant doit être mentionné en tête, à moins que les deux cépages soient présents en proportions égales.
Dans ce système typique des pays du Nouveau Monde, les vignerons ont plus de liberté pour concocter des mélanges, que sûrement les organismes de contrôle européens réprouveraient… Le plus souvent cette pratique concerne les vins bon marché, mais les grandes maisons l’emploient aussi pour des vins de qualité, avec des résultats parfois excellents. Par exemple, un des meilleurs vins du pays est obtenu par mélange de cabernet du Coonawarra et de syrah de Barossa…
Vignoble de la Barossa valley
Vignoble de la Barossa valley


Alors, n’hésitez pas à partir avec Planète Découverte en Australie, pour visiter les vignobles et déguster ces étonnants et succulents vins australiens. À déguster avec modération bien sûr!
Pierre

« En voyage, je regarde la carte des vins pour éviter les bouchons. » – Raymond Devos

Chateau Leoville Poyferre

St Julien, 80 hectares, 240 000 btl, 65 cab sauv, 27 merlot, 8 Petit verdot

Due to a division of the large Leoville estate (Las Cases, Poyferre, Barton), Leoville Poyferre was created in 1840 and classified 2nd growth in 1855.
From 1920 it is the Cuvelier family who owns and runs the estate. Major investments was made, cellar modernized and facilities renovated.
Final blend is made after many tatsting and the Chateau wine is aged in 75% new oak barrels every years.
Final wine is extremely well balance with a great deal of finesse.
Price range : 60-90€ age at least 7 years each vintage before to enjoy.


1842 vintage tasting


Exceptional tasting Château Gruaud Larose 1842 !

Look at this color !
The wine stayed in the private cellar of the Chateau all this time, so the storage is a very important factor.
Unfortunately they don't still have precise informations about the correct blend but the truffle notes can indicate than Merlot where used.

Very light orange color, still alcoholic, light acidity, some truffle notes in the nose, no more structure, but amazing to drink this 170 years old wine.

I feel little bit younger now, may be it is the secret.

A big thank to the Chateau for sharing this exceptional tasting.







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Chateau Chasse Spleen

Today visited Chateau Chasse Spleen.

Located in Moulis appellation this one is one of my favorite. We had the 05 for X-mas diner and it was perfect after one our of decantation.

It's a family property run by Bernadette Villars from 1976 and now by her daughter.
The chateau is not included in the 1855 classification but listed as cru Bourgeois exceptionel in recognition of excellent quality.

As some famous winery they also do a small production of white wine (Blanc de Chasse Spleen)

Red is made from a blend of Cabernet sauvignon and Merlot, deep red color, generous in mouth and soft tanins. Should be pair with red meat in sauce or strong cheese.

Discover this nice property during on day wine tour in Bordeaux choose the Medoc area.





For more information visit the Chasse Spleen website

Bordeaux Wine Tour : How to organize it

What is a Wine Tour in Bordeaux ?
Firstly you have to know that wine tourism is still "new" in Bordeaux. A few years ago visting the estates or Chateaux was relatively uncommun but things are changing. However, don't be mislead into to thinking this is just like in "Napa" where you can stop at the first winery on the road, ring the bell and ask for a taste. Most of the Chateaux will be happy to welcome you, but it is better to make an appointment and to select the place where you want to visit and take part in tastings.

A visit takes around 1-1h30 hours, where the tour guide will explain you the history of the estate, the "terroir", the vineyard itself, and the process involved. You will then be able to have a taste of the wines from the estate. On average you can visit 3 Chateaux per day.

Rule 1: the more famous the winery, the more difficult it is to gain access. Forget about Cheval Blanc, Yquem, Margaux, Lafite or Latour. On the other hand, many other Chateaux are open to visitors and have their own staff who lead the tour and tastings.

Rule 2: The less prestigious Chateaux are also well worth a visit. Most of the time you will meet directly the owner or the winemaker as they are usually family run estates and they therefore don't have staff. A wine tasting is not just a glass of wine in your hand it is also an unique opportunity to share the owner's passion and products.

Depending on your expectations and budget a good solution is to use the services of a local wine tour operator as 33 Tour Bordeaux & Chateaux . They will organize visits for you and will drive you throughout the day to each destination. This type of tour has an added advantage in that it offers a bespoke and personal service with a guide who has a detailed knowledge of the wine region.

Understanding Bordeaux wines can be quite confusing, so the use of a guide is very valuable, they will be able to explain the vineyard in detail, as well as grape varieties, designations and the classification system. Also they will drive you safely from places to places as they are not drinking alcohol.

St Emilion, Sauternes, Pauillac vineyards are far away from each others. So you will need to think about one day per region. For example one day for St Emilion, one day for Medoc, one day for Sauternes. A full wine tour it is a minimum of 3-4 days. The city of Bordeaux offers the best location to start your journey.

A good value option is also to visit the Bordeaux Tourist Board , who organizes group tours.

The best time to visit vineyard is from April till October and harvest take place usually between Sept-Oct but, it is also very busy, so be sure to book early. From Nov to March you will have a greater chance to gain acess to the more famous Chateaux and vineyards.


New St Emilion Classification

The classification for St Emilion wines has just been reviewed (published on Sept 2012) :

- Premier Grand Cru Classé AChâteau  ANGELUS (promu)Château AUSONE (maintenu)
Château CHEVAL-BLANC (maintenu)
Château PAVIE (promu)

- Premier Grand Cru Classé BChâteau BEAUSÉJOUR (DUFFAU-LAGARROSSE) (maintenu)
Château BEAU-SÉJOUR BÉCOT (maintenu)
Château BELAIR-MONANGE (maintenu)
Château CANON (maintenu)
Château CANON-LA-GAFFELIÈRE (promu)
Château FIGEAC (maintenu)
Clos FOURTET (maintenu)
Château LA GAFFELIÈRE  (maintenu)
Château LARCIS-DUCASSE (promu)
Château LA MONDOTTE (promu)
Château PAVIE-MACQUIN (maintenu)
Château TROPLONG-MONDOT (maintenu)
Château TROTTEVIELLE (maintenu)
Château VALANDRAUD (promu)

> Château MAGDELAINE sort du classement car il fusionne avec BELAIR-MONANGE.
> Châteaux CURÉ-BON et MATRAS sortent du classement après leur rachat par Château CANON.

Grand cru classé

Château L'ARROSÉE (maintenu)
Château BALESTARD-LA-TONNELLE (maintenu)
Château BARDE-HAUT (promu)
Château BELLEFONT-BELCIER (maintenu)
Château BELLEVUE (maintenu)
Château BERLIQUET (maintenu)
Château CADET-BON (maintenu)
Château CAPDEMOURLIN (maintenu)
Château LE CHÂTELET (promu)Château CHAUVIN (maintenu)
Château CLOS DE SARPE (promu)
Château LA CLOTTE (maintenu)
Château LA COMMANDERIE (promu)
Château CORBIN (maintenu)
Château CÔTE DE BALEAU (promu)
Château LA COUSPAUDE (maintenu)
Château COUVENT DES JACOBINS (maintenu)
Château DASSAULT (maintenu)
Château DESTIEUX (maintenu)
Château LA DOMINIQUE (maintenu)
Château FAUGÈRES (promu)
Château FAURIE DE SOUCHARD (maintenu)
Château DE FERRAND (promu)
Château FLEUR-CARDINALE (maintenu)
Château LA FLEUR MORANGE (promu)
Château FOMBRAUGE (promu)
Château FONPLÉGADE (maintenu)
Château FONROQUE (maintenu)
Château FRANC-MAYNE (maintenu)
Château GRAND CORBIN (maintenu)
Château GRAND CORBIN-DESPAGNE (maintenu)
Château GRAND-MAYNE (maintenu)
Château LES GRANDES MURAILLES (maintenu)
Château GRAND-PONTET (maintenu)
Château GUADET (maintenu)
Château HAUT-SARPE (maintenu)
Clos des JACOBINS (maintenu)
Château JEAN FAURE (promu)
Château LANIOTE (maintenu)
Château LARMANDE (maintenu)
Château LAROQUE (maintenu)
Château LAROZE (maintenu)
Clos la MADELEINE (promu)
Château LA MARZELLE (maintenu)
Château MONBOUSQUET (maintenu)
Château MOULIN DU CADET (maintenu)
Clos de L'ORATOIRE (maintenu)
Château PAVIE-DECESSE (maintenu)
Château PEBY-FAUGÈRES (promu)
Château PETIT-FAURIE-DE-SOUTARD (maintenu)
Château de PRESSAC (promu)
Château LE PRIEURÉ  (maintenu)
Château QUINAULT L'ENCLOS (promu)
Château RIPEAU (maintenu)
Château ROCHEBELLE (promu)
Château SAINT-GEORGES-CÔTE-PAVIE (maintenu)
Clos SAINT-MARTIN (maintenu)
Château SANSONNET (promu)
Château La SERRE (maintenu)
Château SOUTARD (maintenu)
Château TERTRE-DAUGAY (maintenu)
Château LA TOUR-FIGEAC (maintenu)
Château VILLEMAURINE (maintenu)
Château YON-FIGEAC (maintenu)


La Revue des Vins de France

Medoc & Sauternes

We are happy to inform you about our new tour : Medoc & Sauternes, red and sweet wines.

This tour will give you the opportunity to experience wines from Margaux, Pauillac,St Julien, Pessac Leognan and of course Sauternes.

It is all the diversity of the Bordeaux vineyard Terroirs that you will taste.
The Chateaux visited are all Grand Crus Classes and produce different style of wines.
We have also plan lunches in some of the best local gourmet restaurant to taste at the French gastronomy.

More about this wine tour on our website : Bordeaux Wine Trip

Some information about the Medoc wines : http://www.medoc-wines.com/accueil.aspx
 and Sauternes : http://www.sauternes-barsac.com/z/index.php